Qwerkywriter: 集美貌实用于一身的当代打字机

机械键盘是地球上第一代键盘,这个可能很多人都(不)知道,但不妨碍我再次提起。这个事实的意义在于,它点明了机械键盘这个玩意儿,命途坎坷的前半生。
1984年,创立于1953年的美国伊利诺伊州 Cherry 公司,推出了 Cherry MX 轴。这就是现在几乎占据了高端机械键盘 100% 市场的『原厂轴』,只是国籍从美国换成了德国。但在当时,也就是1980年至1995年,最火的机械轴却是现在鲜有人听闻的 ALPS 轴。ALPS 轴由日本 ALPS 公司推出,现在采用它的机械键盘几乎绝迹,除了由深圳代工的 Matias,有机会我再好好聊聊。
90年代中后期,随着超低制造成本的薄膜键盘的普及,像海水退潮般,机械键盘被不可挽回地淘汰。
时间再拉回现在,随着触屏手机的全球化统治,平板的越做越大,甚至 Apple Pencil 这类绘图工具也随着 iPad Pro 和 Surface 系列齐发力,让手绘板级别的输入体验平民化,似乎越来越强调了键盘这种输入方式的落后。
左边,机械键盘被 PC 工业嫌弃了20年,右边,键盘本身的地位岌岌可危。那么,我们为什么要在机械键盘上下功夫呢?
这是一左一右两个问题,我们逐一解答。
首先我们要看到,为什么 PC 工业要嫌弃机械键盘?
让我们穿越回1995年(那年你可能还没出生,请含笑陪5岁的我演完这一场戏),站在电器城的 PC 柜台前,为刚买的 IBM 选一个键盘。一个 ALPS 轴的,标价 ¥3300,摆在旁边的,是标价 ¥230 的薄膜键盘。你一想刚买的 IBM 花了 ¥25000,还是省点钱吧,电脑都没怎么玩过呢,键盘就一配件干嘛买那么贵的。
我想答案是显然的,过去的几十年,是 PC 工业的普及期,当一个商品主体还处在普及阶段,它的配件,自然是越便宜越好。而这几年,随着 PC 普及完毕,机械键盘这类造价偏贵的配件重回人们的视野。这便是世道轮回。
而另外一边,不错,触屏让我们拥有使用上帝给的十根手指操纵一切的自由。但就智能设备经过10年来的努力,研发者们的主要工作依然是,提升触屏设备的生产力。今年给出的方案是,配上了键盘。(iPad 君, no offence ……)
我们一直在畅想着更好的输入方式,但,在能飞之前,还是先提高奔跑的体验吧。

Qwerkywriter 是什么?

2014年6月3日,Qwerkywriter 在 kickstarter 上发起众筹,复古打字机造型的它一经亮相就收获了大量关注。一个月后以 $129,164 超出初始值 45% 众筹成功。然后就开始了一年的等待。当然,对创始人 Brain 来说,则是踏上了艰难的,在凌厉骨感的现实世界里实现理想的旅途。Brain 一开始的承诺是 2015 年 8 月量产发货,期间经历了三次跳票,最终,在 11 月下旬,它来到我的手中。
只延后了3个月便完成目标,这在近几年众筹项目中已算是顺利十分。就我手中这台来看,做工属上乘,没有明显的赶工瑕疵,说明 Brain 对在中国的代工厂控制得当。

复古打字机造型是它最大的亮点,放到任何地方都能引来一阵惊呼然后开始求购。我个人觉得这也是它初始设计实现得最为完美的地方,是的,在硬件创业领域,光有好的设计跟什么都没有一样,因为实现过程,是好大一个门槛。
自带平板支架配合 iPad 使用,属于点题了——当代打字机,原先放纸的地方用来放屏幕。但实际使用体验中,脱离平板配合 rmbp 一起使用的机会更多,这时,支架就显得多余。幸好支架设计的没那么讨人厌,如果去掉了支架部分,就变得和普通键盘没什么区别,沿着这个思路,支架也算是一个合理的存在。
老式打字机回车键也被保留,并被赋予最多 5 个字符的自定义键功能。为了正确使用它,我把其设定为两个回车,写 Markdown 的各位一定懂得我在干嘛。

复古造型的键帽曾是我购买它的唯一的戒心,『那得多难用啊』,我想。用惯了现代键盘宽大靠谱的键帽,一时间还是很难回去的。不过 Brain 前游戏开发者,每天敲很多字的程序员身份又让我稍稍安心,不管怎么样,Brain 不会连自己一起坑的对吧。上手后,我对这种键帽的评价就只剩一个字:『真的好赞啊完全搞不懂后来键帽怎么全都变巧克力形状』。
这款键帽的材质应该是 PBT,手感佳,不过没有采用激光刻字,相信长时间敲打,会很快产生岁月的痕迹。

Qwerkywriter 是花瓶吗?

特约 | 机械键盘都是好东西吗?别闹了里,我罗列了现在市面上的无线蓝牙键盘们,并在里面着重期待了 Qwerkywriter 的诞生。和很多人不一样,我看好 Qwerkywriter 恰恰不是因为其外貌,而是青轴、无线蓝牙、84键三个硬指标。
键盘发展到今天,还不配备无线蓝牙是不科学的。非特殊工作场景(财会等),83 ~ 87 键是键盘最佳尺寸。
这两点,著名大厂 Filco 就没做好。大 F 家两款支持蓝牙的键盘,一个 104 键,另一个 66 键。87 键的键盘是有的,但是对不起,不支持蓝牙。
作为自己的第一代产品,Brain 把设计重点放在这几个指标,相信这是他长期打字得出的最佳实践。
Qwerkywriter 刨除掉外观部分,剩下的这些可全是技术实力,妥妥的实力派。

Qwerkywriter 是完美的吗?

在 Qwerkywriter 身上,我们可以看到很多妥协的地方。
在众筹之初,Brain 一直在强调 Cherry MX Blue Switch(原厂青轴),而在今年,官网上已悄悄换成了 Tactile "Clicky" Mechanical Switch(滴答机械轴),实际上则是换成了凯华轴。和 Qwerkywriter 同样遭遇的还有 Varmilo。 Varmilo 在今年 5 月份推出 VB87M 蓝牙无线 87 键机械键盘,采用原厂轴。但在第一批售罄后,中间等了近 3 个月,一直无法拿到符合预期的原厂青轴。『今年的青轴偏重,且量比较小』,他们说。最后,他们换成了凯华轴。所以我更愿意相信问题出在 Cherry,Cherry 今年在自己家键盘业务上终于有所动作,连发两款新品,收缩对第三方的轴体供应也算是合理。当然了,凯华轴经过这些年的进化,手感上并不输原厂。我们也是时候摘掉对国产的有色眼镜了。
讽刺的是在我将 Qwerkywriter 开箱视频发在微博上时,Cherry 中国在下面评论道『这是什么轴?』
Qwerkywriter 支持蓝牙,但没有加上多设备切换的功能。在实际使用当中,每次从 rmbp 切换到 iPad Pro,都需要断开蓝牙,重新匹配连接,稍显麻烦。这在平均一个手机、一个平板、一个笔记本的当代青年生活里,少了些灵活。期待下一个版本能够加上。
另外,很多人第一眼都会误以为支架与键盘主体之间的卷筒旋钮可以起到调节支架倾斜角度的作用,结果并没有。这个功能如果加上,支架的设计将更加浑然一体,打字机再生。但,这也给机械结构增加了许多复杂度,初步估计能至少增加2次跳票机会。
我们也要看到,这毕竟是小厂商的第一代产品。能够量产并保留这么多硬核功能就已然值得欣慰。

Qwerkywriter 值得购买吗?

是的,$399 并不是一个平易近人的数字。但如果钱不是你要考虑的因素,那么,这是一款同时具有收藏价值、实用价值的玩物,买吧,你不会后悔的。
可能有人会问:『真的有必要花这么多钱升级会被淘汰的设备吗?不应当摩拳擦掌时刻适应新科技,时刻与未来接轨吗?』
今年我们迎来了更多的交互方式。微软的 Hololens 将 VR 的想象力推上了一个新高度,iPhone 的 3D Touch 给玻璃面板增加了一个新维度,Apple Pencil 将手绘板级别的体验平民化…… 这些,是我们打破静坐不动双手使劲挠键盘的束缚,拥有更加自然、直接的人机交互方式的未来。我们为这样的未来摇旗喝彩,期待它早日全面覆盖,武装生活,解放自我。
在这之前,提高现有设备的体验,优化效率,方是上上之策。

习惯是个可怕的东西,它束缚着你的取向,却也在这束缚里给你最高效的发挥。科技在进步,我们在老去。这才是『情怀』这个词最贴切的用处。

参考资料